7 februari 2011

Niccolò Machiavelli Fursten #2422

Titel Fursten
Författare Niccolò Machiavelli
Böcker kvar 2422

Fursten är en instruktionsbok för hur man beter sig när man vill bli, precis har blivit och/eller vill förbli en furste. Machiavelli skrev den som en present, för att ställa sig in hos den lysande Lorcenzo de’ Medici, som det står i hans förord till boken:

De som eftersträvar en furstes gunst brukar ofta komma till honom med sina dyrbaraste ägodelar eller med det som de lagt märke till att han uppskattar. Därför ser man ofta att furstar får gåvor som hästar, vapen, guldbroderade tyger, ädelstenar och andra liknande utsmyckningar som motsvarar deras värdighet. Eftersom jag önskar ställa mig till Ers höghets förfogande med ett bevis för min tillgivenhet, har jag bland det jag äger inte funnit något jag värdesätter högre än kunskapen om stora mäns handlingar – något jag förvärvat genom lång erfarenhet av samtida händelser och oavbrutna studier av gångna tider. Dessa lärdomar, vilka jag ingående begrundat och som jag nu sammanställt i en liten skrift, sänder jag Ers höghet. Även om jag betraktar mitt verk som en gåva ovärdig Ers höghet så förlitar jag mig på att den, tack vare Er välvilja, likväl ska accepteras. Särskilt med tanke på att jag inte kan erbjuda Er en större gåva än möjligheten att på kort tid omfatta allt det som jag under många år och med stora svårigheter och faror, kommit till insikt om.

Fursten, s 44

Han drar upp principer för hur man bör regera. Texten måste kallas pragmatisk snarare än något annat. Ont eller gott finns inte riktigt med som parametrar, bara praktiskt. Han förespråkar inte illgärningar, men vill ändå att fursten ska förbereda sig på att människor är onda, att ödet går fursten emot och att världen är hård – men att fursten sedan för all del kan göra gott när han har möjlighet.

Den är skriven för en annan tid, men makten är densamma. Furstendömen har blivit föreningar, företag, partier, länder och sammanslutningar av stater.

Och när jag läser är det omöjligt att inte tänka på Fredrik Reinfeldt.

Machiavelli beskriver olika typer av furstendömen, utifrån hur de styrs och framför allt hur de erövrats. Han anser att gamla furstendömen, sådana som ärvts, är lättare att regera än de som erövrats eller tilldelats. Därför uppehåller han sig också längre vid hur den nya fursten bör agera.

[I] tron att få det bättre vill människor gärna byta ut sin herre, och det är en övertygelse som får dem att ta till vapen. Men de bedrar sig, för erfarenheten kommer att lära dem att de får det sämre. Detta beror på en annan naturlig och vanlig nödvändighet: genom sina soldaters härjningar och oräkneliga andra oförrätter som en erövring för med sig, kommer den nya fursten oundvikligen att skada dem han lägger under sig. […] Samtidigt är det ju så att ett land som har gjort uppror är svårare att förlora om det erövras en andra gång: med upproret som ursäkt kan härskaren säkra sin makt mindre hänsynsfullt när det gäller att straffa de skyldiga, dra fram misstänkta i ljuset och förstärka svaga punkter.

Ibid, s 48-49

När Reinfeldt tog över var folket missnöjt och rastlöst. Den förre fursten hade regerat för länge och var inte längre lyhört för folkets vilja. En del av ätterna han räknat med stödet från blev för starka i sig själva och de förtryckta ätterna gick samman med den nya fursten.

Till skillnad från förra gången när moderatätten tog över makten, var Reinfeldt bättre förberedd. Utrensningen av de gamla härskarna gick enklare då de glömt att bygga upp starka efterträdare själva. Furst Reinfeldt hade dessutom starkare allianser den här gången:

Så snart en mäktig främmande furste gått in i ett land kommer alla som är mindre mäktiga att sälla sig till honom, drivna av den avund de känner inför alla dem som tidigare varit mäktigare än de själva. När det gäller dessa småfurstar har den främmande fursten alltså ingen som helst svårighet att få dem över på sin sida, eftersom de omedelbart gör gemensam sak med den nya stat han har skapat i regionen. Fursten behöver bara vara vaksam på att de inte samlar för stora styrkor och får för stort inflytande, sedan kan han enkelt – med deras hjälp och sina egna styrkor – försvaga dem som är mäktiga och helt bli herre över regionen. Den som inte tar detta i beaktande i sin politik kommer snart att förlora det som erövrats, och under tiden kommer han att stöta på oändliga svårigheter och obehag.

Ibid, s 52-53

Alliansen bildades under förevändningen att fyra jämbördiga parter ville regera Sverige, men samtidigt visste alla att det var Reinfeldt som hade makten. Han lät de mindre mäktiga synas men lät dem samtidigt inte ta över för mycket makt.

Efter hand lät han snarare urvattna deras makt.

Centerättens ledare Maud Olofssons försökte vädra sitt missnöje i Centerns eftervalsanalys:

– Jag möter det rätt mycket ute nu. Inte bara i mitt eget parti utan i andra också, att Moderaterna breder ut sig och att de inte är tillräckligt generösa och har en tillåtande attityd. Jag möter de kommentarerna ute i landet och ute i partiet, säger Olofsson.

Hon fortsätter:

– Jag tror att det nu är lika viktigt för Fredrik Reinfeldt att ha en generös attityd, därför att ska alliansen överleva 2014 så bygger det på att alla tre övriga partierna FP, C och KD också får bra valresultat. Det måste ligga också i moderaternas intresse.

Expressen ”Maud bör ha en vice partiledare” 2011-01-28

Efter en regeringsperiod där Moderaterna varit det mest framträdande partiet tappade alla allianspartierna mark utom just Moderaterna. De får vara med, men de tillåts heller inte skapa sig en egen maktplattform.

När den nya regeringsbildningen presenterades efter valet hade stödpartierna fått lika många regeringsplatser som tidigare, men Moderaterna hade fått några fler. Allianspartiernas makt minskade procentuellt och även faktiskt då tunga poster lyftes bort från departement där de mindre ätterna hade makten.

Reinfeldt vet att de måste hållas nere, men också att de varken får vara för missnöjda eller för svaga:

När Expressen konfronterade Fredrik Reinfeldt med [Maud Olofssons uttalande] kunde han inte hålla tillbaka en syrlig motattack.

– Utan moderaterna hade vi inte haft en alliansregering. Jag har själv suttit i ett parti där vi var arga för att vi inte fick tillräckligt genomslag. Men det berodde på att vi inte var tillräckligt relevanta. Vi förändrades och på det sättet skapade vi ökad relevans och det är möjligt att göra för alla politiker, säger moderatledaren till Expressen.

– Det är öppet för vem som helst att söka upp samhällsproblemen och utveckla sina partier. Det styr inte jag över.

[…]

Han väljer också att spela ut alliansens två problempartier mot varandra och slutsatsen inom Moderaterna just nu, enligt uppgift till Expressen, är att det är viktigare att Göran Hägglund får vara kvar.

Upproret mot Olofsson kan komma snabbt och då kommer det inte göras försök att rädda henne.

Kristdemokraterna har heller inte attackerat Moderaterna för att ta för mycket plats i sin problemanalys och det får Hägglund beröm för av Reinfeldt.

– Jag har noterat att Göran och Kristdemokraterna pekar på att Kristdemokraterna har ett eget ansvar för sin egen utveckling.

– Så uppfattade jag det när Moderaterna förlorade en tredjedel av sina väljare i valet 2002. Det är så jag tror man hittar svaret.

Så Hägglund har förstått det här bättre än Olofsson?

– Jag bara noterar att så har Hägglund uttryckt sig, säger Reinfeldt till Expressen.

Expressen Fredrik Reinfeldt och Maud Olofsson i storbråk 2011-01-29

Hägglund är det svagaste kortet i regeringen, men samtidigt viktig eftersom hans frånfälle skulle kunna innebära rockader där även Moderaternas makt ändrades. Därför måste Hägglund och KD stödjas medan Olofsson och C uppror kväsas.

Dagen efter fortsatte maktdemonstrationerna från regeringen Reinfeldt och så rättade sig Maud Olofsson in i ledet igen med böjt huvud:

Utrikesminister Carl Bildt ger nu Reinfeldt sitt stöd:

– Moderaterna är större och det är väljarnas fel. Det är ju inte förbjudet att vara framgångsrik, säger han.

”Fyra jämlika politiker”

– I regeringsarbetet finns det en stor generositet. Avgörande beslut fattas av de fyra partiledarna och där tror jag inte att man sitter och räknar mandat utan där är det fyra jämställda och jämlika politiker som fattar beslut, fortsätter Bildt.
Finansminister Anders Borg tycker inte heller att Moderaterna breder ut sig för mycket.

– Det här samarbetet har fungerat väl, säger Borg.

– Det viktigast av våra erfarenheter inom Moderaterna under förnyelsefasen var att vi själva förnyade oss. Man måste vara beredd att ompröva sin politik och se till att man är relevant, fortsätter finansministern.

[…]

I ett mejl till Expressen förklarar Maud Olofsson hur hon ser på saken. Och nu har hon ett betydligt mer ödmjuk attityd mot Moderaterna än för bara några dagar sedan.

”Ansvaret för Centerpartiets valresultat är vårt, och ingen annans. Därför är måste vi nu fortsätta vårt förnyelsearbete. I alliansen är det viktigt att vi står fast vid devisen alla ska vinna alla ska bidra, vilket vi är överens om. Det är bra för alla fyra partier i samarbetet”, skriver hon.

Expressen Maud backar efter kritiken mot M 2011-01-30

Förutom med- och motståndare är Reinfeldts största fara att bli föraktad. För att undvika det rekommenderar Machiavelli att man inte ska stjäla undersåtarnas pengar, ägodelar eller kvinnor. Men även att man ska välja bra medarbetare. Duktiga medarbetare reflekterar mot ledaren, både för att han valt rätt och för att de fortsätter vara lojala mot honom trots att de är bra. Medelklassens förälskelse i Anders Borg är väl det tydligaste exemplet och debaclet i början av den första regeringsbildningen samt Littorin-skandalen motsatsen. Men de kan även vara bra för andra saker. Machiavelli exemplifierar det bland annat med när Cesare Borga tillsatte den grymme Remirro de Orco i oroliga Romagna där Remirro genom våld och förstryck tvingade fram fred och enighet. När lugnet sen stabiliserats delade Cesare sin ståthållares kropp i två delare med en träbit och la ut kroppen på torget i Cesena för att blidka folket.

Av detta kan man dra en viktig lärdom: furstar bör låta andra stå för impopulära beslut och själva fatta de populära. Än en gång blir min slutsats att en furste bör ta hänsyn till överheten, men utan att göra sig hatad av folket.

Fursten, s 129

Och om det är något Reinfeldt borde lära sig så är det väl det. Han är alltför tillbakadragen och visar sig för sällan för att visa sig som en lyckad furste. Något att tänka på kanske.

Och sen kanske att dela på Ulf Kristersson eller Stig Orustfjord för att lägga ut på något torg för de som drabbats av utförsäkringarna. Sen är det nog lugnt.


Jag började läsa Fursten nu när Machiavelli var en av huvudkaraktärerna i Assassin’s Creed: Brotherhood. Jag har velat läsa den länge och haft den engelska utgåvan (The Prince) i bokhyllan en längre tid. Jag började läsa just den, men kom efter att ha gått förbi Biblioteket Plattan efter ett kundmöte i Sthlm kunde jag inte låta bli att gå in och låna den. För varför ska man läsa en roman översatt från italienska på något annat språk än svenska?

Sen är utgåvorna lite annorlunda dessutom. Penguin-utgåvan jag haft i bokhyllan är översatt 1961 (med några revisioner gjorda). Natur och kulturs utgåva är gjord efter den senaste nationalutgåvan av Machiavellis samlade verk 2006, med stöd av utvecklande kommentarer från 50 års litteraturforskning till som stöd. I fallet med Fursten blir det extra intressant, eftersom det finns flera olika versioner av den från Machiavellis hand, som alla sammanförts till nationalutgåvan.

Men jag är ändå glad över att jag började läsa den engelska, för runt om Machiavellis text har båda utgåvorna läsvärda förord och kommentarer. Den engelska utgåvan är fokuserad kring historien runt tillblivelsen av boken, den svenska sätter mer in den i en politisk kontext, analyserar Machiavellis stil samt varför den fortfarande är relevant.

Föraktad blir fursten om han anses lynning, ytlig, omanlig feg och obeslutsam – dessa rev måste en fursten kunna navigera förbi. I stället bör han bemöda sig om att hans gärningar ger intryck av storhet, mod, allvar och styrka. […] Den furste som lyckas skapa en sådan bild av sig vinner stort anseende. Förutsatt att man känner till att han är skicklig och respekterad av sina undersåtar blir han svår att konspirera mot och svår att anfalla. Det finns nämligen två hot som en furste ska ta på allvar: det inre från undersåtarna och det yttre från främmande furstar.

Fursten, s 126-127

22 januari 2011

43 böcker närmare döden

Etiketter: ,

Jag kom 43 böcker närmare döden under 2010. Det är naturligtvis ett misslyckande, eftersom projektet handlar mer om att överleva än att dö. Men det gör inget heller. Memento mori och allt sånt.

Men jag tänkte ändå göra en liten statistisk genomgång. Hade tänkt att göra det ändå, men jag blev oerhört avundsjuk när Maria gjorde sin genomgång.

Läsning 2010
# Författare Titel
43 böcker närmare döden
2424 Kevin Kelly What Technology Wants
2425 Rebecca Skloot The Immortal Life of Henrietta Lacks
2426 Jonathan Franzen Freedom
2427 Mario Vargas Llosa Den stygga flickans rackartyg
2428 Michelle Hoover The Quickening
2429 Howard Jacobson The Finkler Question
2430 Jonas Söderström Jävla skitsystem!
2431 Christopher Kullenberg Det nätpolitiska manifestet
2432 Erik Andersson Översattarens anmärkningar
2433 Paco Underhill What Women Want
2434 Hugh Macleod Ignore Everybody
2435 Harper Lee To Kill a Mockingbird
2436 Clay Shirky Cognitive Surplus
2437 Johan Asplund Essä om Gemeinschaft och Gesellschaft
2438 Paul Auster Invisible
2439 Jeremy Keith HTML5 for Web Designers
2440 Nicholas Carr The Shallows
2441 Thord Hedengren Smashing WordPress
2442 Sara Granér Med vänlig hälsning
2443 Nick Cave The Death of Bunny Munro
2444 Andy Budd CSS Mastery
2445 Albert-Laszlo Barabasi Linked
2446 Muriel Barbery Smaken
2447 Danielle Trussoni Angelology
2448: Piratförlaget 10 år
2449 John Ajvide Lindqvist Människohamn
2450 Andreas Ekström Google-koden
2451 Marguerite Duras Halv elva en sommarkväll
2452 Nam Le The Boat
2453 David Heinemeier Hansson & Jason Fried Rework
2454 Jonas Gardell Fru Björks öden och äventyr
2455 Simone De Beauvoir Det andra könet
2456 Chuck Palahniuk Snuff
2457 Jens Lapidus Gängkrig
2458 Christian Lander Stuff White People Like
2459 Lewis Carroll Alice’s äfventyr i sagolandet
2460 Paul Auster Man in the Dark
2461 Paulo Coelho Veronika bestämmer sig för att dö
2462 Hilary Mantel Wolf Hall
2463 Nick Hornby Juliet, Naked
2464 Nassim Nicholas Taleb The Black Swan
2465 Paul Harding Tinkers
2466 Malcolm Gladwell What the Dog Saw

Under året hade jag hela tiden en känsla av att jag läste för lite skönlitteratur, särskilt som det fanns så många facklitterära som drog i mig. Det visar sig att jag läste ganska jämnt upp mellan dem:

Kategori
Facklitteratur Skönlitteratur Serie
22 21 2

Jag läste ganska mycket e- och ljudböcker under året tyckte jag, men när man slår ut det är pappersboken fortfarande helt dominerande.

E-böckerna läste jag på min Kindle och i iPhonen. Ljudböckerna enbart i iPhonen. (Den halva boken är Clay Shirkys Cognitive Surplus som förstördes i badkaret när jag fick ett epilepsianfall där. Den är lite fin på något sätt, där den ligger bredvid mig på skrivbordet i sitt uppsvällda papper. Köpte e-boken för att läsa färdigt.)

Läsformat
Pappersbok E-bok Ljudbok
26,5 8,5 8

Har funderat en del på svenska språket och översättningar igen. Många fackböcker kommer ju aldrig på svenska, så där finns det ju inget alternativ, men jag velar fortfarande om skönlitteraturen. Skönlitteratur på andra ursprungsspråk än engelska är ju ingen fråga, där vill jag läsa dem översatta till svenska, men där jag kan läsa ursprungsspråket är jag osäker. Jag resonerade om det i relation till Erik Anderssons Översättarens anmärkningar som Joakim Johansson blev sur på (och det roade mig – han blev sur på Erik, inte på mig alltså).

Språk
Svenska Engelska
16 27
Ursprungsspråk
Språk #
Engelska 28
Franska 10
Portugisiska 1
Spanska 1
Svenska 3

Jag har varit väldigt västerländsk i mitt läsande i år. Jag trodde jag skulle komma undan med åtminstone en författare från Asien, men det visade sig att Nam Le som skrev The Boat blivit australiensare (även om han är född i Vietnam). Istället blev det Nassim Nicholas Taleb som fick vara mitt asiatiska alibi, men även om han är libanes är hans perspektiv mest amerikanskt. Jag läste inte en enda författare från Afrika i år, trots att bokmässan i Göteborg hade afrikanska författare som tema och att jag satte upp flera böcker på läslistan i samband med det.

Läsning uppdelad på världsdel
Världsdel #
Afrika 0
Asien 1
Europa 15,5
Nordamerika 22,5
Oceanien 2
Sydamerika 2

Slutligen tittade jag på manliga och kvinnliga författare. Jag konstaterar att jag inte läser särskilt jämlikt.

Genus
Kvinna Man
9 33

Allra sist passar jag på att samla ihop de senaste årens läsning. Jag påbörjade det här projektet först 2004 och jag har bara överlevt ett enda år. Needs to step it up.

Statistik 2652 böcker kvar tills jag dör
År # böcker # sidor
2010 43 10121
2009 42 11152
2008 57 15294
2007 16 5957
2006 23 7419
2005 30 9729
2004 18 6139

Läsutmaning

Jag kan ju passa på att ta min läsutmaning för 2011 på samma gång. Återigen inspirerad av Maria (samt Books on the Night Stand)

Jag ska läsa lite mer spritt över världen i år. Och sen är målet som vanligt att överleva (52 böcker eller fler alltså).

Kanske blir 2011 även året där jag till slut läser Bibeln och Koranen.

21 januari 2011

Mario Vargas Llosa Den stygga flickans rackartyg #2427

Titel Den stygga flickans rackartyg
Författare Mario Vargas Llosa
Böcker kvar 2427

Jag hade precis beställt Den stygga flickans rackartyg när artiklarna om Mario Vargas Llosas kvinnosyn började dyka upp som kommentarer till årets nobelpris i litteratur.

Bara bokens omslag har påminnt mig om den diskussionen varje dag när jag plockat upp den för att läsa vidare. Inte bara omslaget förresten. Nästan varje sida innehåller en referens till henne, den stygga flickan.

Inte alltid i just den benämningen, men bara någon enstaka gång genom hela boken vid hennes riktiga namn. Hon får alltid namnet av något utanför henne själv. Hon är den lilla chilenskan, Madame Arnoux, Mrs Richardson, den lilla peruanskan eller något annat av namnen hon antar under berättelsens gång. Antingen ett namn av plats eller av äkta man. Ur det perspektivet är det lätt att kritikerna har rätt, åtminstone i det här fallet. Berättelsens kvinna, som hela historien rör sig kring, är aldrig något eget – hon är något annat. Hon har inte ens ett namn.

Men ju mer jag läser hör jag varför. Mario Vargas Llosa försöker beskriva vad han inte förstår. Han är i viss mån rädd för och oförstående till kvinnor. Vad betyder deras rörelser, deras ton, deras beteende och deras ord? Vad betyder deras sneda leende, vreden i en rörelse eller deras skälmska blick?

Han har levt ett långt liv redan och berättelsen om den stygga flickan är hans sjuttonde skönlitterära verk. När han förstår så här lite vid det här laget kommer han nog aldrig att förstå.

Men det utanförperspektivet är inte utan värde. Han försöker hitta en plats i sitt liv och försöker bekräfta det genom henne. Det anknyter även till den andra delen jag har tänkt på angående boken.

Precis som Ricardo i boken flyttade Vargas Llosa till Frankrike och Paris efter studierna på universitetet och sedan dess har han levt ett kringflackande liv. Ricardo försöker i långa stunder undvika Peru, men Peru följer med honom. Men Ricardo är knappt i Peru ens när han sent omsider åker tillbaka.

Jag vet inte om han faktiskt sa det eller om det bara var jag som tolkade honom, men när Vargas Llosa intervjuades i Skavlan berättade han att han själv betraktar Spanien som sitt hemland nu för tiden, men att han alltid har Peru med sig. Och det där är intressant. Vad är ett land nu för tiden? Förutom vissa distinkta funktioner med en plats har det nästan slutat vara just en fysisk plats. Det är inte längre ett community of place, utan snarare av minne och kultur. Postnationalism.

Citat

Det här har inget med boken att göra egentligen, men jag såg det i samband med att jag skrev om den:

Fotboll är väldigt intressant. Skälet till att fotbollen blivit så enormt populärt i tredje världen är att den ger en föreställning om idealsamhället. Reglerna är få och enkla – men de utgör en grund för lika möjligheter. […] Bakom den otroliga entusiasmen för fotboll finns en längtan efter det ideala samhället. Med fred, rättsäkerhet, lika möjligheter och chansen att lyckas med fredliga medel och tack vare ens begåvning. Fotbollsplanen är det ideala samhället.

SVT Play: Gomorron Sverige Mario Vargas LLosa nu och då 2010-12-08

14 september 2010

Erik Andersson Översättarens anmärkningar #2432

Titel Översättarens anmärkningar
Författare Erik Andersson
Böcker kvar 2432

Jag läste utdraget från dagboken av översättningen av Ringarnas herre som publicerades i DN när översättningarna diskuterats som mest i medierna. Det var en fascinerande metainblick i en text jag läst och läst om.

När jag nu lånat och läser hela Översättarens anmärkningar slås jag av att den senaste månadens tema, som påbörjades med att vi såg Annie Leibovitz utställning A Photographer’s Life 1990-2005Fotografiska för några veckor sedan, fortsätter. Hon beskrev varför hon använde såväl privata som offentliga bilder i utställningen: Jag har inte två liv utan ett, där de privata bilderna och uppdragsbilderna är lika stora beståndsdelar..

Erik kåserar och skriver med lätt hand om såväl mer rådata från översättningen, funderar kring översättararbetet i stort och om tolkienister. Det är lätt att skratta åt när han blir åthutad av en tolkienist, som skriver att jag inte tycks förstå de principer som Erik Andersson arbetar efter när han hänger på Tolkien-fansajten Tolkiens Arda eller när både Erik och Eriks fru Åsa tappar sina vigselringar under arbetet med böckerna.

Men det blir riktigt intressant när han i början raljerande men sedan tänkvärt skriver om språk:

[J]ag vill egentligen ha alla texter på svenska, ty svenskan är ärans och hjältarnas språk etc etc. Delvis beror det på att jag inser min begränsning i det främmande språk som engelskan alltjämt är, alla mina översättningar till trots. Jag tycker inte riktigt att jag förstår engelska bara genom att läsa, jag måste jobba med språket, bryta ned det och sätta ihop det igen – först då kan jag avgöra textens halt.

Ibland hör man folk säga att de inte vill läsa översättningar från språk de behärskar. ”Jag föredrar originalet”, säger de, som om det vore en fråga om att välja mellan en målning av Michelangelo och en enkel fotostatkopia. Denna misstro mot översättningar uttrycks kanske allra spetsigast av George Painter: ”hela texten har en obestämbar men allt genomsyrande prägel av att ha passerat igenom en hjärna av sekunda kvalitet”.

Förr brukade jag tänka att de som föredrog originalet förstås var mer språklärda än jag. Men nu när jag hör tonåringar yvas över den språkliga rikedomen i engelska verk så undrar jag vad det egentligen är de förstår. Sannolikt mindre än vad jag gör.

Översättarens anmärkningar, s. 95-96

Jag har själv velat fram och tillbaka i ämnet. På senare tid har jag läst en del skönlitteratur på engelska som redan finns eller som jag är ganska säker på kommer dyka upp på svenska så småningom, To Kill a Mockingbird/Dödssynden och Invisible/Osynlig är de senaste i raden. Jag brukar argumentera med mig själv om att jag vill höra författarens egen röst och inte översättaren. Och så får det mig att känna mig lite smart, eller åtminstone inte mindervärdig till mina vänner som redan läser allt på engelska för att det är ett rikare språk. (Min bildningsskam ropar skrämt inifrån mörkret Jag kan också! Det är säkert!).

Men Andersson fortsätter:

Läsning av skönlitteratur går inte ut på att avkoda ett enkelt budskap, utan på att tänka associativt. Den som läser på ett främmande språk får inte bara bekymmer med de svåra orden, utan även med de enkla. Apple är ju ett ganska enkelt ord, men vad väcker det för associationer för en svensk? Kanske bara det konkreta äpplet. Kanske någon typ av persondator. Kanske Beatles skivetikett. Kanske New York. Medan ”äpple” når ända ner i barndomen: äppelmoset på gröten, det blommande äppelträdet, äpplet man pallade och sedan kastade på snälltåget, äppelmust från Kivik, äpplet i huvudet på Newton, Wilhelm Tell som satte en pil i äpplet (fast inte på Newtons huvud), äppelkindade töser … ja, det finns ingen ände på äppelupplevelserna. Äppel päppel pirum parum.

Ibid, s 97

Det jag funderat mest kring är om vi blir mindre kreativa när vi inte utvecklar vårt modersmål. Språk är en förutsättning för att tänka. Det man inte har ord för är svårare att tänka på. Visst kan man skapa ord och svenskan har flera utmärkta sätt att göra det, som sammansatta ord till exempel, men ju större hinder till tänkandet – ju svårare att tänka fritt, associativt och kreativt.

Helt enkelt: om vi inte använder svenskan kommer Sverige bli dummare.

I Nättidningen ALBA skriver Peter Olofsson om debatten om svenskan som officiellt språk och refererar en D-uppsats i nordiska språk vid Uppsala universitet:

Ett argument mot engelskan som ofta hörs är att studenters förståelse försämras när de läser texter på engelska i stället för på svenska. Detta är naturligtvis en självklarhet och mig veterligen har ingen rekommenderat engelskspråkig kurslitteratur med argumentet att den skulle öka förståelsen. För säkerhets skulle åberopas dock emellanåt en D-uppsats i nordiska språk vid Uppsala universitet av Hedda Söderlundh vars syfte var att påvisa skillnaden i läsförståelse i en vetenskaplig studie. I en artikel i Svenska Dagbladet beskrev Språkrådets chef Olle Josephsson studien som ”fiffig” och hävdade att dess resultat var ”entydigt”. Efter att ha läst uppsatsen är jag böjd att hålla med om det första adjektivet men inte det andra. Låt mig förklara närmare.

Söderlundh lät ett antal studenter läsa en samhällsvetenskaplig text, hälften av studenterna på svenska, den andra hälften på engelska. Hon ställde sedan fyra frågor (på svenska) och graderade svaren för att kunna mäta graden av förståelse. För var och en av dessa frågor genomfördes ett statistiskt test för att se om skillnaden mellan grupperna var statistiskt signifikant (vilket i princip betyder att det är osannolikt att den observerade skillnaden är en tillfällighet).

Resultatet var att endast en av dessa frågor gav den signifikanta skillnad till svenskans fördel som man kunde förvänta sig. Två frågor visade skillnader till svenskans fördel som var för små för att anses signifikanta och på den fjärde frågan klarade sig till och med den engelska gruppen något bättre. Söderlundh vidtog nu raskt två åtgärder. Den fråga där den engelska gruppen svarat bättre slopades med argumentet att den varit ”felkonstruerad” och de övriga tre slogs ihop för att i slutänden ge en signifikant skillnad till svenskans fördel, en slutsats som kunde dras tack vare att en enda fråga gav ett resultat som var tillräckligt signifikant för att uppväga de två som inte var det. Fiffigt? I sanning. Entydigt? Långt ifrån.

Nättidningen ALBA Språkförsvar i strid mot väderkvarnar? 2006-12-07

Så var är vi nu då? Någonstans mitt i mellan, ungefär där vi var där vi började.

Jag märker att jag ofta blir hjälpt i min läsförståelse när jag läser engelska böcker på min Kindle, där jag hela tiden har The New Oxford American Dictionary att tillgå. Det är inte nödvändigtvis så att jag inte förstår orden i sig, men när jag använder Kindlens snabba uppslagsfunktion får jag fler betydelser och en djupare förståelse av orden än vid första läsningen. Ibland räcker det att jag bara kan bekräfta min egen förståelse så jag slipper känna mig tveksam över det jag läst.

Men sen är inte heller språket ett så medvetet val som ett otåligt val när jag skaffar en bok. Jag vill läsa nu, inte sen när den översatts. Sen har dessutom en ganska liten chans att någonsin bli nu om boken jag söker är facklitteratur av någon sort, även om Reverb givit ut en del musikböcker, Norstedts översätter Malcolm Gladwell och Modernista Chris Anderson. Jag skulle behövt ta bort ett tiotal böcker från de jag läst det senaste året om jag inte läst böcker som aldrig (?) kommer översättas till svenska.

Men jag tror också jag läser mer flyhänt på svenska, men att den engelska läsningen också går bättre och lättare efter hand.

Länkar

12 september 2010

Paco Underhill What Women Want #2433

Titel What Women Want
Författare Paco Underhill
Böcker kvar 2433

Vi pratade om Laura Mulvey och hennes teori om the male gaze, den manliga blicken, när jag pluggade filmvetenskap a long time ago in a galaxy far far away. Teorin om male gaze gör gällande att kvinnor på film bara är objekt, eftersom kamerans blick och därmed filmens blick är från den manliga betraktaren.

In cinema theory, Laura Mulvey identifies the Male Gaze, in sympathy with the Lacanian statement that ”Woman is a symptom of man.” what this means is that femininity is a social construct, and that the feminine object the object petit a, or the object of desire, is what constitutes the male lack, and thus his positive identity.

[…]

The theory suggests that male gaze denies women human agency, relegating them to the status of objects, hence, the woman reader and the woman viewer must experience the text’s narrative secondarily, by identifying with a man’s perspective.

Wikipedia Gaze 2010-08-25

Den där föreläsningen har påverkat mitt tänkande ganska mycket, även utanför filmkontexten. Särskilt delen där vi pratade om att även kvinnliga filmskapare filmar med the male gaze, för det är den manliga kontexten som satt reglerna för hur film är, ser ut och berättas. Det är inte svårt att expandera den tanken utanför hur vi bara ser på varandra.

Jag hoppades på något när Bokprat valde Paco Underhill:s bok What Women Want som tredje bok för social läsning. Jag hoppades på ett bredare perspektiv och en vidgad tanke. Det fick jag inte. Det jag fick var en tanke om hur mycket Paco Underhill har the male gaze. Hur mycket han ser på världen endast utifrån sitt eget och andra mäns perspektiv. Han talar om kvinnor och hur mycket världen förändrats kring dem genom att betrakta dem som objekt, inte som jämlikar. Själv skriver han I’ve flippantly described the project as just an aging guy talking about girls. Jo, just så. Ur ett manligt perspektiv, med en ton av att mena väl men helt utan att förstå.

Paco Underhill arbetar med sitt bolag Envirosell för att hjälpa företag att lättare få oss att köpa. Han har tidigare skrivit böckerna Why We Buy och Call of the Mall. Den här boken har han skrivit utifrån sitt arbete med att hjälpa företag bättre sälja mot kvinnor, den grupp som har störst marknadspotential eftersom den shoppingvärld han vistas i har störst möjlighet till avkastning, eftersom så lite är gjort. I inledningen skriver han:

We live in a world that is owned by men, designed by men, and managed by men—and yet we expect women to be active participants in it.

[…]

Women control not just a percentage of active income in the world—i.e., money they take home from their own jobs—but a large percentage of passive income, meaning family money, or money they’ve inherited.

What Women Want, l. 43

Delen som är mest intressant är den när han går igenom de amerikanska hemmen och deras omvandling, enligt Paco påverkad av kvinnans utökade medbestämmande. Men det är ju inte utan att de förändringar han tycker är så kvinnliga mest är precis som alla vill ha det.

Det har varit en långsam glidning, men kvinnors köpkraft har inte bara närmat sig, den har i många fall passerat. I Atlantic hittade jag en artikel i ämnet tidigare år:

Earlier this year, women became the majority of the workforce for the first time in U.S. history. Most managers are now women too. And for every two men who get a college degree, three women will do the same.

The Atlantic The End of Men 2010-07

I västvärlden har de traditionella mansyrkena försvunnit utomlands, de traditionella kvinnoyrkena finns kvar och är svåra eller omöjliga att flytta till låglöneländer. Kvinnor har bättre betyg när de går ur grundskolan, fler pluggar på universitet och får bättre studieresultat (det är först när de ska gå vidare till doktorandstudier som patriarkatet sätter stopp för dem) vilket gör dem mer meriterade för högstatusjobben.

Männen har haft makten över samhället länge nu, men makten är inte trogen, den följer pengarna. Alltså är det naturligt att kvinnor inte bara kommer komma ikapp, de kommer gå förbi.

Så naturligtvis är det intressant hur den nya köpkraften kan utnyttjas. Och visst finns det intressanta poänger i Paco Underhills bok, men den känns oftast mest fördomsfull och underutvecklad.

Det som varit bra med att läsa den boken är diskussionerna jag haft runt den, utanför läsningen:

  • Med min gamla chef Helena R om projektledarmerit och att ha att ha uppfostrat barn till vuxna individer
  • Om kvinnor och mäns förhållande till varandra med Lotta K
  • Och ständigt pågående med F

Men det gör tyvärr inte boken bättre.

Jag funderar nyfiket vidare på vilken vikt maktskiftet haft på hantverksyrkets uppsving de senaste åren, på tonårspojkars moderna och ångestfyllda kroppsuppfattning (male gaze?) och att kvinnor, generellt sätt, rimligtvis måste varit bättre än män eftersom de tagit sig fram ändå trots samhällets käppar i vägen.

Citat

To the male of the species, these doodads may seem unnecessary, but for the female, there’s an operational incentive: perhaps she’s thinking about creative, imaginative ways to manage paper, and about color as a tool to be able to communicate something essential about herself, and about the culture of her home environment.

What Women Want, l. 685

the average female breast has gone up a cup and a half from the 1950s, a statistic typically attributed to all the growth hormones we crank inside industrial chicken and beef.)

What Women Want, l. 2113

For most females, there’s no inconsistency involved in buying Toast of New York lipstick at a Revlon counter at a local chain drugstore. Alternately, they can head to Aveda for their shampoo and all-natural moisturizer, experiment with different shades of foundation at MAC, pick up a mascara wand at Walmart, and buy a pricey Swiss-made skin concoction, plus a canister of Vaseline at their local supermarket.

What Women Want, l. 2623

Apart from politics, female-friendly categories whip every other search term on the Internet.

What Women Want, l. 2883

In 2006, the Organization for Economic Cooperation and Development devised the Gender, Institutions and Development Database, which measures the economic and political power of women in 162 countries. With few exceptions, the greater the power of women, the greater the country’s economic success.

The Atlantic The End of Men 2010-07

26 augusti 2010

Nicholas Carr The Shallows #2440

Titel The Shallows
Författare Nicholas Carr
Böcker kvar 2440

I samband med att jag läste ut The Shallows publicerades en debattartikel från matteläraren Erik Zaunschirm i Nerikes Allehanda:

Sedan början av 1990-talet har kunskapsnivån i svenska grundskolans senare år försämrats – både i nationell och internationell jämförelse – och matematikämnet toppar bottenligan.

[…]

Jag konstaterar att trenden sammanfaller med en helt annan trend. 1989 introducerades Game Boy och några år senare var både marknaden och hemmen nerlusade med allehanda spelprylar för barn och ungdomar. Runt milleniumskiftet började en snabb utveckling av sociala medier som t.ex. Lunar Storm, SMS, MSN, Facebook, bloggar och Twitter.

Kan det vara så att många elevers sömnvanor – påverkade av deras användning av spel och chatt – är roten till trötthet och svaga skolresultat?

NA Sov gott – klara matten (2010-07-07) [ej på nätet]

Erik Zaunschirm ser ett problem i sin samtid och letar efter orsaker och lösningar.

Men precis som Nick Carr tycker jag han blandar ihop orsak och verkan.


När jag läser The Shallows tänker jag att det är precis som när jag läste hans förra bok, The Big Switch (executive summary av boken). Jag håller med Carr om verklighetsbeskrivningen, men inte problemet. Carr är bra på att extrahera ett samtidsskeende och beskriva det. Det är först när han kommer fram till problembeskrivningen och dess följder vi delar på oss.

I The Big Switch beskriver Carr vår värld från Edisons likström till växelström till den automatiserade industrin som friställer arbetare när de inte längre har en plats i produktionen. Sen växlar han spår och visar på datorutvecklingen från stordatorer via persondatorer till molnet.

Men där Carr sen fokuserar på problem är det lätt att se möjligheter istället för problem. Produktionsmedlen som tidigare var omöjliga att komma över för de största delarna av världen är snart i var mans hand. Crowdsourcing och free tar ner värdet på det som tidigare kostade i flera led, men ger både möjligheter för många fler att skapa (ännu mer) och ta del av det som skapas.

I The Shallows gör han samma resa igen, men från Gutenberg via datoriseringen till den sociala webben. Verklighetsbeskrivningen känner jag igen, men när han formulerar problemet delar vi på oss.

Grundpremissen för The Shallows är densamma som för Carrs gamla artikel, Is Google Making Us Stupid? från 2008, men sedan dess har han utvidgat problemområdet.

I artikeln hävdade han vår hjärnkapacitet håller på att försämras när vi börjat lägga ut delar av vår tankeverksamhet till datoriserade system. Istället för att ta till oss kunskapen och minnas den googlar vi den. Att hitta har blivit att minnas. Carr menar med eftertryck att det gör vår förståelse och därmed vårt tänkande sämre.

Men hans främsta problem med vår nya sköna värld är att den förstör vår förmåga att koncentrera oss. Det finns alltid en länk att gå vidare till, det finns alltid ett oläst mejl, alltid en oläst artikel i rss-flödet, en konversation i IM-klienten, ett push-meddelande från telefonen eller något annat att distrahera oss med på den oändliga ocean som är internet.

Han tar sig själv och sin omgivning som utgångspunkt när han skriver att han inte längre kan fokusera tillräckligt för djupläsning och därmed i slutänden djuptänkande:

[W]hat the Net seems to be doing is chipping away my capacity for concentration and contemplation. Whether I’m online or not, my mind now expects to take in information the way the Net distributes it: in a swiftly moving stream of particles.

The Shallows, p. 180

Han tycker sig se att vi mest referensläser, att vi inte längre verkligen tar till oss en text – att vi håller på att tappa förmågan att göra det.

I San Fransisco Chronicle skrev han i samband med boksläppet av The Shallows:

Reading from a screen is very different from reading from a book. A book provides a shield against distraction, allowing us to focus our entire attention on an author’s narrative or argument. […] Reading is again becoming a cognitively strenuous job as the mind struggles to keep track not only of the words but also of all the surrounding distractions. The best our overloaded brains can do is skim and scan.

Maryanne Wolf, a developmental psychologist at Tufts University and an expert on the neuroscience of reading, notes that learning to read deeply is a painstaking process, requiring changes deep in our brains. She worries that the shift from immersive page-based reading to distracted screen-based reading could impede the development of the specialized neural circuits that make richly interpretive reading possible. We might turn back into mere ”decoders” of text.

San Fransisco Chronicle As technology advances, deep reading suffers 2010-06-20

Han menar att våra nya teknologier inte bara stör oss, utan också att våra hjärnor faktiskt ändrar sig och försämras för att anpassa sig till vår nya omgivning.

Med hjälp av forskningsresultat som visar att hippocampus hos taxichaufförer som tvingats förlita sig på sitt minne för att lära sig gatorna i London har i mätningar visat vara förstorad och försökspersoner som lärt sig spela ett instrument fått förstoringar i den sensoriska hjärnbarken gör Carr därefter en direktöversättning till internet och hur störningsmekanismerna måste förändra våra hjärnor. I Carrs fall menar han att förändringen är till det sämre. Jag är inte lika övertygad.


Jag läste The Shallows som en del av Bokprat, Anders Mildner och Karin Liljas initiativ av social bokläsning. En bokcirkel för en ny tid. De skriver:

Bokprat är ett projekt som bygger på kollektiv läsning. En bokklubb på internet som tar upp en typ av böcker som sällan syns i dagstidningarna. Vårt mål är att skapa ett nav för den nya bokliga samhällsdiskussionen, där utbytet av åsikter leder till att vi alla blir lite klokare. Och vad vore mer naturligt än att börja med en bok som handlar om vad internet gör med oss?

Bokprat Välkommen till Bokprat! 2010-06-16

Bokprat i sig, som idé, är ett svar till Nick Carr och hans bok.

Carr menar att internet förstör förutsättningarna att läsa, Bokprat är en nätföreteelse som har till syfte att få fler att läsa. Carr menar att sociala medier förstör vår förmåga att förstå det vi läser, Bokprat vill genom sociala medier komma djupare i texten för en bredare förståelse och en djupare läsning.

Och Bokprat är bara en del av allt tänkande som pågår i det vi talar om som sociala medier.

Jag är övertygad om att det är fler människor som läser mer tankeväckande texter nu än förut.

Mina föräldrar läste kvällspressen och en och annan Jan Guillou-roman när jag växte upp. De var med i Bra böckers bokklubb, men böckerna hamnade vad jag minns bara i bokhyllan – mest som en bieffekt att det var fint att köpa Bra böckers lexikon (som var prestigefyllt huvudfokus). Sen uppväxten har jag förstås hamnat i sämre kretsar av akademiker, journalister och annat löst folk – så mitt urval kanske inte är representativt, men många omkring mig läser och tipsar hela tiden om intressanta böcker och artiklar samt nya forskningsrön på ett eller annat sätt. Internet kan störa vår koncentration, men det kan också ge mer stimuli än vad som tidigare varit möjligt.


The reading of a sequence of printed pages was valuable not just for the knowledge readers acquired from the author’s words but for the way those words set off intellectual vibrations within their own minds. In the quiet spaces opened up by the prolonged, undistracted reading of a book, people made their own associations, drew their own inferences and analogies, fostered their own ideas. They thought deeply as they read deeply.

The Shallows, p. 1135

… skriver Carr och ställer internet till svar för den nutida människans intellektuella förtappelse. Han försöker få oss att stanna eller till och med gå tillbaka ett steg i läsandets utveckling för att inte förlora allt.

Utan att direkt säga det hävdar han utan att övertyga, ens sig själv, att vi varit framme vid något fulländat. Att sättet vi läst och skrivit på förut är det rätta, det bästa, för alltid … i evigheten.

Jag tror inte på det. Och det gör inte Nick Carr heller, egentligen. Senare skriver han:

Writers experimented with syntax and diction, opening new pathways of thought and imagination. Readers eagerly traveled down those pathways, becoming adept at following fluid, elaborate, and idiosyncratic prose and verse. The ideas that writers could express and readers could interpret became more complex and subtle, as arguments wound their way linearly across many pages of text. As language expanded, consciousness deepened.

The Shallows, p. 1321

Poängen är att vi hela tiden utvecklat vårt skrivande, vårt läsande och vår förståelse. Vi har gjort det med berättarteknik, skrivteknik, tryckteknik och lästeknik. Jag är övertygad om att den utvecklingen kommer fortsätta, jag är säker på att vi inte är framme vid något för alltid beständigt.

Jag läste boken på min Kindle som precis fått sig en systemuppdatering med nya funktioner när jag började läsa The Shallows.

Jag vet inte om det kommer utveckla mitt läsande eller min förståelse under läsningen, men uppdateringen gav mig möjligheten att se stycken andra strykt under i texten när de läst. Det resulterar i att jag läser de styckena lite extra noggrant.

Uppdateringen gav mig även möjligheten att kunna twittra ett stycke från boken där Carr skrivit att vi snart kommer kunna använda sociala medier från en bok för att med Kindlens undermåliga tangentbord säga att det redan hänt

Jag är inte säker på att något av det här hjälper mig i läsningen men jag är villig att ge det en chans.

Jag är ganska övertygad om att Carr skulle säga att det till och med är belagt att det bara förstör.

Han hänvisar till undersökningar från läsning med Hypercard-teknik samt webbsidor med eller utan länkar i brödtexten och säger att förståelsen försämras radikalt när hypertext eller länkar tillförs (och därmed även understrykningar från andra, kan man anta).

I Wired skrev Carr om just det i samband med boksläppet:

Back in the 1980s, when schools began investing heavily in computers, there was much enthusiasm about the apparent advantages of digital documents over paper ones. Many educators were convinced that introducing hyperlinks into text displayed on monitors would be a boon to learning. Hypertext would strengthen critical thinking, the argument went, by enabling students to switch easily between different viewpoints. Freed from the lockstep reading demanded by printed pages, readers would make all sorts of new intellectual connections between diverse works. The hyperlink would be a technology of liberation.

By the end of the decade, the enthusiasm was turning to skepticism. Research was painting a fuller, very different picture of the cognitive effects of hypertext. Navigating linked documents, it turned out, entails a lot of mental calisthenics—evaluating hyperlinks, deciding whether to click, adjusting to different formats—that are extraneous to the process of reading. Because it disrupts concentration, such activity weakens comprehension. A 1989 study showed that readers tended just to click around aimlessly when reading something that included hypertext links to other selected pieces of information. A 1990 experiment revealed that some “could not remember what they had and had not read.”

Even though the World Wide Web has made hypertext ubiquitous and presumably less startling and unfamiliar, the cognitive problems remain. Research continues to show that people who read linear text comprehend more, remember more, and learn more than those who read text peppered with links. In a 2001 study, two scholars in Canada asked 70 people to read “The Demon Lover,” a short story by Elizabeth Bowen. One group read it in a traditional linear-text format; they’d read a passage and click the word next to move ahead. A second group read a version in which they had to click on highlighted words in the text to move ahead. It took the hypertext readers longer to read the document, and they were seven times more likely to say they found it confusing. Another researcher, Erping Zhu, had people read a passage of digital prose but varied the number of links appearing in it. She then gave the readers a multiple-choice quiz and had them write a summary of what they had read. She found that comprehension declined as the number of links increased—whether or not people clicked on them. After all, whenever a link appears, your brain has to at least make the choice not to click, which is itself distracting.

Wired Author Nicholas Carr: The Web Shatters Focus, Rewires Brains

Det är intressanta iakttagelser och något att följa vidare, men jag tycker att ett problem med undersökningarna han refererar till – både i artikeln och i boken – är att de har några år på nacken eller tittar på nyare företeelser än länkar i text.

Jakob Nielsens studie om läsning på webbsidor är från 1997. Erping Zhus studie om länkar i text är från 1999. Jag kan bara använda mig själv som exempel och säga att min vana att läsa texter med länkar i har blivit ofantligt mycket större nu sen då. Jag är övertygad om att det kommer stämma även för annat material, som multimedia i texterna, när jag fått chansen att vänja mig vid det (även om jag ofta tycker det är störande eller ovidkommande nu – främst för att de brukar användas fel).

Han nämner inte heller den andra faktorn Nielsen kommer fram till i sin studie, att hyperlänkar till källor gör texten mer trovärdig vilket också är en viktig faktor för en webbsidas text. Vi måste lita på informationen för att vi ska ta den till oss.

Jag tycker också han utelämnar det faktum att man läser på olika sätt vid olika tillfällen. Om jag letar efter en uppgift söker jag snabbt och styckvis som en sökmotor. Precis som när jag referensläser böcker. Till exempel när jag letar efter vad en särskild not (jämför länk) refererar till.

Noterna är till exempel någonting som Kindlen gör ofantligt mycket bättre än vad pappersboken gör. I pappret ser jag noten, letar upp den i notindexet i slutet av boken och läser dess information. I Kindlen väljer jag bara noten och kommer direkt dit.


När jag börjat skriva en ny text på sista tiden har jag gjort det i programmet OmmWriter. Det är en väldigt rå ordbehandlare som mest av allt gömmer det andra på skrivbordet och fokuserar mitt arbete till en tom yta bestående av en blinkande markör och en lugn bakgrund.

I OmmWriter finns inget annat än texten (och rogivande irriterande bakgrundsljud – som går att stänga av – och ett lätt porlande tangentljud – som tyvärr inte kan stängas av). Jag kommer på mig själv med att njuta av avsaknaden från … annat. Det finns ingen till flik att öppna, det finns inget annat dokument jag kan jobba i parallellt, det finns inga visuella distraktioner alls. Bara min text. Det finns en meny som dyker upp om jag rör muspekaren, men jag ser den sällan.

Jag antar att det är hjälp till självhjälp som svar på ett problem som Carr beskriver. Likadant tror jag att del av det som känns nytt och fräscht med en iPad handlar om samma sak. En sak. Just nu. Inget annat.

Det finns något lugnande i att starta en applikation, stänga den och gå in i nästa. Och det är inte bara positivt att Apple till slut gav efter och tillät push-meddelanden och ”multi-tasking”.

Det är här någonstans skribenter som skrämt sig själva med hjälp av The Shallows går fel. När Anders Mildner från Bokprat avslutat läsningen av boken skriver han:

Läsningen av The Shallows har redan påverkat sättet som jag funderar över mitt eget beteende i en rad situationer – och jag märker hur många gånger dagligen som jag drar paralleller till boken när jag ser hur personer i min omgivning beter sig. Som ett direkt resultat av läsningen kommer jag att stänga av allt digitalt mycket oftare och mycket mer målmedvetet i från och med nu. Särskilt när jag läser. Men antagligen också när jag skriver.

Bokprat Nicholas Carr – The Shallows: Färdig 2010-07-15

Min uppfattning är att det här är ett stadium vi kommer ta oss igenom. Vi kommer lära oss att hantera även den här verkligheten på bästa sätt och sättet att göra det på är inte att backa undan, utan att forcera.

Ibland behöver man stänga av inflöde av information för att koncentrera sig, men så har det alltid varit. Det är ingenting som är nytt med nu, förutom att inflödet kanske är roligare.

I Filter #15 berättar Christopher Friman om hjärnan och The Shallows (med mera). Han skriver:

Ju mer jag använder internet för ytlig faktainsamling, korta nedslag och icke-linjära intryck, desto större del av hjärnan kommer att vigas åt att hantera och bearbeta sådan information. Ju mindre jag ägnar mig åt motsatsen – att läsa böcker, sätta ihop fullständiga meningar och tänka djupa, koncentrerade tankar – desto mindre delar av hjärnan kommer att vigas åt att hantera den sortens information. Kort sagt riskerar vi att träna våra hjärnor till att vara distraherade; till att bearbeta information väldigt snabbt, men lika snabbt tappa bort den.

Magasinet Filter Hjärnsläpp 2010-07-21

Det är den där rädslan igen. Lite osäker i sin samtid och letar problem, tycker sig hitta dem, men ser åt fel håll.

Steven Pinker svarar i New York Times:

For a reality check today, take the state of science, which demands high levels of brainwork and is measured by clear benchmarks of discovery. These days scientists are never far from their e-mail, rarely touch paper and cannot lecture without PowerPoint. If electronic media were hazardous to intelligence, the quality of science would be plummeting. Yet discoveries are multiplying like fruit flies, and progress is dizzying. Other activities in the life of the mind, like philosophy, history and cultural criticism, are likewise flourishing[.]

[…]

The effects of consuming electronic media are also likely to be far more limited than the panic implies. Media critics write as if the brain takes on the qualities of whatever it consumes, the informational equivalent of “you are what you eat.” As with primitive peoples who believe that eating fierce animals will make them fierce, they assume that watching quick cuts in rock videos turns your mental life into quick cuts or that reading bullet points and Twitter postings turns your thoughts into bullet points and Twitter postings.

Yes, the constant arrival of information packets can be distracting or addictive, especially to people with attention deficit disorder. But distraction is not a new phenomenon. The solution is not to bemoan technology but to develop strategies of self-control, as we do with every other temptation in life.

New York Times Mind Over Mass Media

Men Christopher Friman är ändå inne på något intressant, som Nick Carr också rör sig kring. Han avslutar artikeln med att diskutera minne och minnesträning med Mattias Ribbing från Minnesförbundet.

– Vem regerade 1764, frågar jag.
– Det var Adolf Fredrik. Han satt mellan 1751 och 1771. Sedan tog Gustav den tredje över tronen.
– 1216?
– Det var faktiskt precis det året då Johan Sverkersson blev kung.
– Känner du till att du kan googla fram den här informationen på ungefär fyra sekunder?
– När jag har lärt mig allas Sveriges kungar har jag ett skelett till hela landets historia. Så fort jag lär mig någonting mer kan jag sätta det i relation till vad jag redan vet. Plötsligt får jag ett sammanhang. Krig, samhällsförändringar … allt sådant kan jag koppla till kungarna och skapa mig en större bild av hur Sverige har blivit som det är. Om man inte kan någonting, och hela tiden måste surfa sig till svaren, då bildar man sig ingen helhet. Då har man inte kunskap. Bara fakta.

Magasinet Filter Hjärnsläpp 2010-07-21

Och där på slutet finns något som gnagt i mig en längre tid. Ja, det är bra att jag kan sätta det jag ser omkring mig i ett vagt sammanhang och det är bra att jag kan hitta tillbaka till information genom nätet. Det är ändå inte samma sak som veta. Fakta, inte kunskap som Ribbing uttrycker det. Full förståelse kräver vetskap och en möjlighet att omedelbart associera vidare, inte att kolla upp det och sen fullfölja tanken.

Det är därför kloka män och kvinnor imponerar så. För att de har kunskap de kan ta fram i precis rätt läge.

Men vad gör vi när samtiden är mycket spretigare än vad den var igår? När vi inte kan få vetskap utan måste referensläsa det mesta för att sedan koncentrera oss på det som verkligen intresserar oss? Då är Google-läsning att föredra. Hellre veta att jag kan veta (hitta igen) än att inte ens tänka tanken att det finns något att veta.


Förresten tycker jag Carrs sidospår han lagt in mellan var och vartannat kapitel är väldigt larviga. Det är som att han säger: se här vad okoncentrerad jag är, även om det är i linje med boken. Fåne.

Och som jag sagt förut, jag störs av min tanke på att Carr positionerar sig som den medialt så viktige andre i diskussioner om internets utveckling.


Jag kan kanske ibland vara väl framtids- och utvecklingsoptimistisk. Jag tror på att vi hela tiden tar oss vidare, att samhället går framåt. (Som värsta modernisten.) Även om mänskligheten ibland tar in på stickspår är den större rörelsen vidare.

And one thing we’ve learned from the history of communications technology is that people tend to overestimate the short-term impact of new technologies — and to underestimate their long-term implications.

The Guardian The internet: Everything you ever need to know 2010-06-20

Länkar

Citat

The reading of a sequence of printed pages was valuable not just for the knowledge readers acquired from the author’s words but for the way those words set off intellectual vibrations within their own minds. In the quiet spaces opened up by the prolonged, undistracted reading of a book, people made their own associations, drew their own inferences and analogies, fostered their own ideas. They thought deeply as they read deeply.

The Shallows, p. 1135

Priests and politicians began to wonder whether, as England’s first official book censor put it in 1660, “more mischief than advantage were not occasion’d to the Christian world by the Invention of Typography.”

Ibid, p. 1247

Many observers believe it’s only a matter of time before social-networking functions are incorporated into digital readers, turning reading into something like a team sport. We’ll chat and pass virtual notes while scanning electronic text. We’ll subscribe to services that automatically update our e-books with comments and revisions added by fellow readers.

Ibid, p. 1832

The provisional nature of digital text also promises to influence writing styles. A printed book is a finished object. Once inked onto the page, its words become indelible. The finality of the act of publishing has long instilled in the best and most conscientious writers and editors a desire, even an anxiety, to perfect the works they produce—to write with an eye and an ear toward eternity. Electronic text is impermanent. In the digital marketplace, publication becomes an ongoing process rather than a discrete event, and revision can go on indefinitely. […] It seems likely that removing the sense of closure from book writing will, in time, alter writers’ attitudes toward their work. The pressure to achieve perfection will diminish, along with the artistic rigor that the pressure imposed.

Ibid, p. 1853

The daily use of computers, smartphones, search engines, and other such tools “stimulates brain cell alteration and neurotransmitter release, gradually strengthening new neural pathways in our brains while weakening old ones.”

Ibid, p. 2067

HAL: I’m afraid. I’m afraid, Dave. Dave, my mind is going. I can feel it. I can feel it. My mind is going. There is no question about it. I can feel it. I can feel it. I can feel it. I’m a… fraid. Good afternoon, gentlemen. I am a HAL 9000 computer. I became operational at the H.A.L. plant in Urbana, Illinois on the 12th of January 1992. My instructor was Mr. Langley, and he taught me to sing a song. If you’d like to hear it I can sing it for you.
Dave Bowman: Yes, I’d like to hear it, HAL. Sing it for me.
HAL: It’s called Daisy. Daisy, Daisy, give me your answer do. I’m half crazy all for the love of you. It won’t be a stylish marriage, I can’t afford a carriage. But you’ll look sweet upon the seat of a bicycle built for two.

2001: A Space Odyssey 1968

[E]mpirical comparisons between paper presentation (a familiar situation) and hypertext (a new, cognitively demanding situation) do not always favor hypertext.”

The Shallows, p. 2177

(Min kursivering.) Inte alltid, men …

Jordan Grafman, head of the cognitive neuroscience unit at the National Institute of Neurological Disorders and Stroke, explains that the constant shifting of our attention when we’re online may make our brains more nimble when it comes to multitasking, but improving our ability to multitask actually hampers our ability to think deeply and creatively.

Ibid, p. 2406

As the technologies for data processing improve, as our tools for searching and filtering become more precise, the flood of relevant information only intensifies. More of what is of interest to us becomes visible to us.

Ibid, p. 2906

“My theory is that, if you look at your programming, your DNA, it’s about 600 megabytes compressed,” he said, “so it’s smaller than any modern operating system, smaller than Linux or Windows…and that includes booting up your brain, by definition. So your program algorithms probably aren’t that complicated; [intelligence] is probably more about overall computation.”

Ibid, p. 2929

When, in an 1892 lecture before a group of teachers, William James declared that “the art of remembering is the art of thinking,” he was stating the obvious. Now, his words seem old-fashioned. Not only has memory lost its divinity; it’s well on its way to losing its humanness. Mnemosyne has become a machine.

Ibid, p. 3101

Recent neuroimaging studies indicate that three highly active brain regions—one in the prefrontal cortex, one in the parietal cortex, and one at the intersection of the parietal and temporal cortices—are “specifically dedicated to the task of understanding the goings-on of other people’s minds.” Our innate ability for “mind reading,” says Mitchell, has played an important role in the success of our species, allowing us to “coordinate large groups of people to achieve goals that individuals could not.”

Ibid, p. 3619

Carl Jung! Det kollektiva undermedvetna!

In the early stages of solving the puzzle, the group using the helpful software made correct moves more quickly than the other group, as would be expected. But as the test proceeded, the proficiency of the members of the group using the bare-bones software increased more rapidly. In the end, those using the unhelpful program were able to solve the puzzle more quickly and with fewer wrong moves. They also reached fewer impasses—states in which no further moves were possible—than did the people using the helpful software.

Ibid, p. 3644

Man ska inte fuska i spel!

19 juni 2010

John Ajvide Lindqvist Människohamn #2449

Titel Människohamn
Författare John Ajvide Lindqvist
Böcker kvar 2449

För en tid sedan började en diskussion bland vänner på Facebook om vad John Ajvide Lindqvist egentligen skriver för böcker.

Madelene, som startade diskussionen, var upprörd för att hon inte fick vad hon förväntade sig. Och framför allt tyckte hon det var ganska dåligt. Jag försökte svara utifrån mitt perspektiv.

I mitt tycke skriver John Ajvide Lindqvist genrelitteratur och med genrelitteratur följer vissa konstanter. Sen skriver han bra genrelitteratur, så han sträcker sig en del ur ramen, men det gör det inte till något annat.

Precis som Stephen King skriver rysare skriver Ajvide Lindqvist rysare. King har många gånger berättat om att han skriver för att han själv är rädd. Jag är ganska övertygad om att Ajvide Lindqvist skulle kunna skriva under på den beskrivningen.

Att han sen skriver in sina historier i den svenska samtiden gör dem bara mer relevanta, inte till något annat. I diskussionen påpekades att det inte var en skräckroman, utan en skildring av förortssverige, betongbarnsuppväxt, om utslagna och om att inte passa in och det är det ju så klart. Men det tar inte bort det faktum att det är en genrebok.

Det är inte så otäckt, men det behandlar ändå det som är otäckt i vår värld. Just vår diskussion handlade om Låt den rätte komma in, och att vampyrböcker aldrig handlat om varelser med huggtänder finns det många avhandlingar om. Man bländar med huggtänderna och blodet för att säga något helt annat. Som en trollkarl.

Och det som gör romanen krypig är att han bländar oss med annat också, åt andra hållet. Blackeberg, toppluvor, vänner, blodriter, konsumkassar och termoskaffe. Det onaturliga normaliseras och vi vaggas in i Ajvide Lindqvists värld. Och sen lurar han oss igen, genom att faktiskt berätta om förortssverige, 70-talsuppväxter och en särskild tidsålders Sverige.

I The 90’s fick Henrik Schyffert oss att skratta åt pennalismen och glömma vad han faktiskt berättade om tills vi blev ertappade med vår blunder. Ajvide Lindqvist gör det mer subtilt, men lika effektivt.

I Människohamn är det det ofattbara i en förälder som förlorar sitt barn som är i fokus. Den omöjliga skräcken. Skräcken som föräldrar inte ens vågar formulera; för att blotta tanken är för otäck för att ens formulera fullt ut. Ajvide Lindqvist formulerar den och säger What if? men erbjuder också en väg igenom sorgen. Ett hopp genom ondskan.

Han berättar också om det stora havet. Havet som både är livgivande och livtagande. Att ämnet ligger nära hjärtat märks både i hur han formulerar sig om det och om respekten han visar det stora okända. Bokens dedikation i försättsbladen berättar om hans far som gav honom havet och som havet tog. Den dedikationen sätter en blå ton redan innan jag ens börjat läsa. Som en trumpet som vemodigt blåser över en långsam basgång.

Jag har aldrig levt nära havet, men har tillräcklig respekt för vår ynkliga lilla insjö Hjälmaren som jag haft i närheten av min uppväxttid genom en sommarstuga på Äsön i Hemfjärden, där vattnet är grunt och känns som hemma, men respekten alltid finns. Under ytan är det en okänd värld. Med djupet i de flesta delarna av Hemfjärden skulle man se till botten, men det gör man ändå aldrig för slammet som virvlar och lever. Botten är osäker och hem till ett annat liv, mellan botten och ytan finns ett rikt djurliv. Det är inte en skräck i sig själv, men jag har inte svårt att återkalla minnen från när (vad jag tror var) en gädda som ströks mot mig när jag simmade bland näckrosorna utanför bryggan vi hade då och paniken jag kände. Jag är fortfarande rädd för gäddor.

Men nyktert i efterhand kan jag se att det inte finns något att vara rädd för med den där gäddan. Jag var mer än tio gånger större än fisken redan då. Och ens om gammelgäddan skulle komma fram och bita mig i benet skulle jag klara det också. Inget skulle hända, ens om något mot all förmodan hände. Men mina minnen gör att jag väljer att vara rädd ändå.

Likadant är det med en rysare eller en genrebok i skräckgenren. Jag minns när jag såg Terror på Elm Street för första gången. Det var under perioden efter skilsmässan när pappa var mellan kvinnor, när han bodde i den snålt möblerade mellanlägenheten på Skolgatan där persiennerna aldrig drogs upp. Vi hyrde moviebox och videofilmer tillsammans, varje varannanhelg när jag var hos pappa. Minns inte riktigt hur gammal jag var, men det var tidiga tioårsåldern. Vi hyrde minst två filmer per helg, oftast fyra. Jag kände mig vuxen när vi hyrde filmer som var rekommenderad från 15 år. Vi hyrde allt. Action, äventyr, komedier, drama och jag brukade tjata om någon rysare. Till slut hade jag tjatat ner honom.

Jag skulle äntligen få se rörliga bilder av Freddy Krueger med sin knivförsedda handske. Jag hade sett affischen och trailers. Jag hade läst om den i Scandinavian film & video, tidningen som bland annat publicerade bildserier från filmcensurens bortklippta scener.

Redan innan vi satt i filmen i movieboxen var jag spänd. När vi snart skulle se den var jag nervös. När förtexterna spelades var jag orolig. I de första scenerna då livet på Elm Street mest är normalt var jag livrädd och när Freddy utför sitt första dåd alldeles i början var jag tvungen att gå ifrån rummet där videon visades för att istället sätta mig i sovrummet med hörlurar på för att stänga ute alla ljud.

När jag såg den senare, efter några tonårsårs tillvänjning av skräckfilmer med Jason Voorhees, Michael Myers och Jurtjyrkogården (som jag delvis såg med start/stopp-teknik för att våga) såg jag Terror på Elm Street igen och hade svårt att förstå min paniska skräck.

Men jag var inte rädd för Freddy, jag var rädd för rädslan själv. Det är ett mindset och man väljer rädslan så mycket man vill eller orkar med. Om man vill, men inte orkar riktigt, skrattar man hånfullt åt skräckfilmen man ser. Vad löjlig han ser ut!. Det givna svaret är Men se det inte då! men det är ju inte det som det handlar om.

Jag tror alltid man väljer rädslan. Vill man vara rädd för samhället omkring sig blir man det. Vill man vara rädd för tonårsgänget, hunden, mörkermän, cancer så blir man det. Viljan är kanske inte medveten, men ändå ett val.

John Ajvide Lindqvist är inte otäck om man inte vill, men vill jag känna obehaget kan jag få mig själv att känna det. Om inte kan jag åtminstone läsa det som genrelitteratur och därmed läsa boken som det och därmed acceptera det övernaturliga i den.


Förresten. Det stör mig att man gärna vill flytta böcker utanför en genre för att tillåta sig själv att gilla den. Det är fult med genrelitteratur. Lågkulturellt. Så om vi säger att det är något annat kan vi fortfarande gilla det. Annars går det ju inte. Skulle ju vara som att bli ertappad med att njuta av en fantasyroman. Huvva.

4 maj 2010

Spännande dagar om bokens framtid och min själsfrände

Jag har två spännande dagar i litteraturens tecken framför mig. Just nu sitter jag på tåget på väg mot en halvdagskonferens anordnad av Bokens framtid och Kista Idea Lab (med flera).

Vi ska prata om Ny teknik, nya förutsättningar, nya affärsmodeller. Det känns spännande och blir förhoppningsvis väldigt intressant. Tekniken att publicera böcker i intresserar mig egentligen inte så mycket, mer vad det gör för författare, för skrivande och för läsande.

I morgon, onsdag 5 maj, ska jag på något helt annat. På Stockholm stadsbibliotek ska jag berätta om min själsfrände. Jag fick frågan om jag ville vara med från Nina Frid från Bokcirklar.se för ganska länge sedan nu. När hon förklarade vad det var lät det otroligt läskigt och helt utanför min comfort zone. Så jag tänkte att det måste jag väl tacka ja till.

Då var instruktionen enkel. Gå ner till arkivet och hämta en bok som betytt mycket för din läsning. Sen blev det mer komplicerat.

Min första reaktion var att jag skulle hämta upp Sandy av Walt Morey för att det är en av de där ganska meningslösa böckerna från Disney’s ungdomsklubb, en bokklubb som skickade fem-böcker och förkortade versioner av Varghunden till mig i unga år, som ändå gjort ganska mycket för min läsning. Fifi sa att hon skulle ligga hemma hela dagen med skämskudde om jag gjorde något sånt.

Sen när dagen började närma sig och datumet blev bekräftat fick jag veta mer om evenemanget. Det hette Läsarnas själsfrände, bara en sån sak. Sandy är definitivt inte min själsfrände. Jag minns mest att det var en av de rätt meningslösa böckerna som jag ändå fick ut något litet ur. Så vad är min själsfrände då? Jag tänkte en stund och försökte först undvika det självklara: New York-trilogin av Paul Auster. Det är den bok jag tänkt överlägset mest på av alla jag läst tror jag. Och den har så många fina saker med sig. Som att det var Fifi som lånade ut den till mig. Och att vi därefter bytt favoritförfattare med varandra. Innan dess var min favorit Douglas Coupland, nu är han hennes (tror jag). Jag började läsa på lite om boken, för det var trots allt ett tag sedan jag läste den. Började känna mig lite förberedd.

Så fick jag idag brev från samtalets moderator Harald Hultqvist:

Vi har redan haft ett antal själsfrändekvällar i Rotundan med lite annan utformning, där EN samtida författare talat om EN själsfrände från våra bokmagasin. Nu är vi flera och det kommer ju göra att samtalet ser helt annorlunda ut. Dessutom vill vi gärna släppa in publiken ännu mer än vi tidigare gjort. Vi kan förhoppningsvis se fram emot ett ganska kaotiskt, böljande och givande samtal.

Några större förberedelser krävs inte från er sida, egentligen behöver ni bara ta med er de läsupplevelser som ändå aldrig lämnar er ifred. Som en liten extragrej vill jag dock gärna att ni tittar särskilt på något stycke av er författare som ni kan tänka er att läsa upp. Det har varit mycket uppskattat tidigare. Denna gång kommer tiden vara mera knapp så vi får se hur mycket läsning vi hinner med, men bra alltså om ni lägger i ett bokmärke på lämplig plats.

Någon av er har varit extra duktig och redan skickat mig mejl om vilka författare som är aktuella. Det vore bra om även ni andra kunde göra det snarast, eller ringa och berätta ([…]). Ni får välja fritt inom den svenska skönlitteraturen, men extra upprymd och glad blir jag om ni plockar upp en författare som är död och lite bortglömd eller oläst. Hellre Snoilsky än Strindberg, Hellre Bremer än Lagerlöf – men det viktigaste är förstås att det är en bok som ni brinner för och vill att andra ska läsa.

E-post (2010-05-04)

Några reflektioner: 1. This is out of my league. 2. Jag läser inte på det här sättet. 3. Svensk författare? 4. Sist var det Björn Ranelid den som tog med sin själsfrände.

Det framgick säkert av att vi skulle hämta en bok från arkivet att det skulle vara en svensk författare. Men sånt vet jag inget om. Jag läser som jag lyssnar på musik. Historielöst och efter nyfikenhet, mest nytt.

Jag är körd. Det här blir kul.

Kategori: Meta

2 kommentarer

22 april 2010

Paulo Coelho Veronika bestämmer sig för att dö #2461

Titel Veronika bestämmer sig för att dö
Författare Paulo Coelho
Böcker kvar 2461

Paulo Coelho skriver för mycket som män som inte lyssnar på sin omgivning talar. Män som använder andra för att bekräfta sig själva. Som om jag skulle säga Och då sa han: Kal, det där var det bästa du skrivit någonsin.. Män som saknar ödmjukhet.

Jag tror inte Paulo Coelho varken är dum eller dum. Men jag tror han är full av sig själv.


Jag intresserade mig motvilligt för Coelho igen när jag läste om hans hållning till upphovsrätten:

”The ultimate goal of a writer is to be read. Money comes later.”

Chris Anderson Free, s 232

Paulo Coelho certainly has nothing against selling books. He has sold an astounding 100m copies of his novels, writes Jeff Jarvis.

But he also believes in giving them away. He is a pirate.

The Guardian Novelist Paulo Coelho finds the perfect alchemy of print & digital

I ett tal på Digital Life Design 2008 berättade Coelho själv om sin piratverksamhet:

Russia is such a big country, so we had problems with distribution. And I found one of my books, The Alchemist, in a pirate edition so to say. And I said ”OK, it’s selling 1 000 copies a year. Russia has a population of more than 100 000 000 people. 1 000 copies a year is not that impressive. So let’s put this pirate edition for people to download.”

In 2001 I sold 10 000 hard copies of the book itself. And everybody was puzzled. From 0 or 1 000 to 10 000, and then the next year we we’re over 100 000. And my publishers started to ask ”Why is this changing. We still don’t have publicity, we don’t have something concrete.”

It was, believe it or not, the free download book in internet. People downloaded it, started reading and said ”Oh I like it, so I’m going to buy it. Where is it? It’s not here, it’s not there.” And then you reached a critical mass and the distribution caught up with the demand. So in the third year we had over 1 000 000 copies.

I thought that this is fantastic. You give to the reader the possibility of reading your books and choosing whether to buy it or not.

DLD Creating universes – DLD08 (full session)

Först samlade han och hans assistent ihop piratversioner på alla språk de hittade och la ut dem på Pirate Coelho. Till en början erkände han inte att det var han själv som lagt ut dem, eftersom han endast har upphovsrätten till den portugisiska versionen och inte till översättningarna och var rädd att stöta sig med sina förlag världen över, men nu är han mer öppen med verksamheten och har placerat Pirate Coelho på sin egen sajt istället.

Hans hållning, där han menar att det i slutänden ger mer köp, är intressant ur flera perspektiv – även om jag tvivlar på att köpprocessen fungerar lika bra när vi byter medium från papper till läsplatta: varför ska jag köpa något jag redan har i samma form på det sätt jag kommer konsumera det? Precis som skivbranschen fick ett svårt problem på halsen när musiken konsumerades mer i en digital spelare än i en skivspelare.

Men då kommer hans andra och tredje av ämnena från hans tre ämnen i talet från DLD:

For Coelho, digital is about relationships. The internet always is – and he is revelling in the new connections it gives him with his readers.

The Guardian Novelist Paulo Coelho finds the perfect alchemy of print & digital

Han menar att internet förändrar språket, sättet att skriva. Han använder Twitter, Facebook och sin blogg både för att experimentera med sitt skrivande och för att skapa direktrelationer till sina läsare. Litteraturen utvecklas tillsammans med läsarna och han lägger ut brottstycken från det som ska bli böcker, han skriver texter exklusivt för sin blogg och han testar vad en bok kan bli.

Till boken Häxan från Portobello bad han sina fans att spela in scener från boken, lägga upp dem på YouTube och skicka länkar till honom. Filmarna fick ta vilken scen som helst, använda vilken karaktärs perspektiv som helst och använda vilka skådespelare som helst. Resultatet blev till en mängd kortfilmer han kallar The Experimental Witch. En jury valde ut de bästa delarna och resultatet klipptes sedan ihop till en film som hade premiär på Roms filmfestival 2008.

The book is divided into 15 narrators’ perspectives. Paulo is inviting filmmakers to sign up, pick a narrator, and shoot a video including all the scenes in the book in which that narrator interacts with the main character, Athena. ”Since there will be a myriad of projects, I am aware that Athena will always be a different person (Caucasian, African, Asian, etc). This plurality is welcomed since Athena’s character is supposed to be “fleeting”.”

Lunch over IP Paulo Coelho: Why I pirate my own books


Men tyvärr hjälper det här ju inte boken alls. Nu har jag bara läst Alkemisten av Coelho tidigare och Veronika bestämmer sig för att dö och den här tar flera kliv fram från den. Alkemisten är en sörja av plattityder och tramsiga lyckokakevisdomsord och riktigt så illa är det inte här.

Jag tycker till och med att det är ganska bra en stund. Till exempel är perspektivet han själv tillför genom ett metakapitel i bokens början där han berättar hur han själv kom över Veronikas historia genom en tidningsartikel. Historien slog an något i honom, eftersom han själv placerades på mentalsjukhus av sina föräldrar i tonåren.

Men han skriver så jag inte kan lyssna på honom. När jag läste filmvetenskap brukade vi prata om begreppet suspension of disbelief:

Suspension of disbelief or ”willing suspension of disbelief” is a formula named as such in English by the poet and aesthetic philosopher Samuel Taylor Coleridge to justify the use of fantastic or non-realistic elements in literature. Coleridge suggested that if a writer could infuse a ”human interest and a semblance of truth” into a fantastic tale, the reader would suspend judgment concerning the implausibility of the narrative.

WikiPedia Suspension of disbelief

Det handlar om när läsarna, tittarna eller lyssnarna tillåter historieberättaren att dupera dem att gå in i den värld som målas upp. För att det skulle kunna åstadkommas behöver det som visas vara tillräckligt troligt inom berättelsens dieges för att mottagaren ska kunna tillåta sig att drömma sig bort.

Och för mig lyckas Coelho alltför sällan med just det. Jag fastnar i alltför pratiga utläggningar. Jag rycks ut från berättelsen när en karaktär omotiverat får en uppenbarelse och tvärt vänder i tanken för att historien i övrigt har resonerat sig framåt, inte karaktären själv. Jag fastnar där hans egna ord lyser igenom för hans karaktärer. Jag fastnar där det inte längre är troligt att hans karaktärer talar och där han själv istället vill säga något. Jag får inget flyt.

Om det var den typen av litteratur jag var ute efter skulle jag köpa självhjälpslitteratur. Då är det OK med övertydlighet, då tillhör det medielogiken. Men med en roman gör det inte det.

Coelho är bra på att föra läsaren framåt genom sidorna, men han är rätt värdelös på att få mig att gå in i berättelsen. Det här är den andra Coelho-boken jag läst. Jag har en kvar i hyllan, Zahiren, som följde med när jag köpte en bok ur Adlibris-bokklubben Doroteas vänner. Om jag ens orkar försöka måste den vara ganska mycket bättre för att jag ska ens ägna honom en tanke igen.


Några veckor efter jag läst ut boken la jag märke till att de filmatiserat den med Sarah Michelle Geller i huvudrollen. Och jag kan inte låta bli att bli nyfiken på hur de löst onaniscenen. För de kan ju bara inte låta den stackars vampyrdräparen utsätta sig själv för något sånt i en hollywood-film?

28 mars 2010

Paul Auster Man in the Dark #2460

Titel Man in the Dark
Författare Paul Auster
Böcker kvar 2460

Paul Auster brukar alltid ha en sån tydlig idé när han skriver. En idé som sen hela boken handlar om. Men i Man in the Dark känns det inte så. Jag saknar den bärande tanken.

Det är antagligen det som gör att hela boken snarare känns som en novellsamling än en roman. Han försöker tackla att bli gammal (genomgående tema de senaste åren), att vara författare (dito) och det stora amerikanska traumat (911) .

Ramberättelsen pågår under en enda natt där berättarjaget, August Brill, ligger sömnlös:

I am alone in the dark, turning the world around in my head as I struggle through another bout of insomnia, another white night in the great American wilderness. Upstairs, my daughter and granddaughter are asleep in their bedrooms, each one alone as well, the forty-seven-year-old Miriam, my only child, who has slept alone for the past five years, and the twenty-three-year-old Katya, Miriam’s only child, who used to sleep with a young man named Titus Small, but Titus is dead now, and Katya sleeps alone with her broken heart.

Man in the Dark

Under sin sömnlösa natt berättar Brill historier. Han berättar om sitt eget liv, berättelser från minnen han inte kan jaga bort och som han vill behålla. Han berättar även berättelser för sin egen skull, för att fördriva tiden under sina sömnlösa nätter.

Den här natten fortsätter han på historien, eller rättare sagt det filmmanus han fantiserar ihop, om Owen Brick som är en fiktiv person som lever i ett fiktivt Amerika, precis samma som Brills och Austers USA.

Men när vi först lär känna Brick vaknar han upp i ett hål i marken i ett annat Amerika. Det är samma tid, men historien har fått ett helt annat förlopp.

There’s no single reality, Corporal. There are many realities. There’s no single world. There are many worlds, and they all run parallel to one another, worlds and anti-worlds, worlds and shadow-worlds, and each world is dreamed or imagined or written by someone in another world. Each world is the creation of a mind.

Ibid

Ett nytt amerikanskt inbördeskrig bröt ut efter valet 2000, efter att högsta domstolen kommit med sitt avgörande som gjorde det klart att George W. Bush vunnit mot Al Gore i Florida.

Tornen står fortfarande. USA har inte invaderat Irak. Men liberala stater har attackerat de konservativa för att återvinna kontrollen över var landet är på väg. Det är armod i hela nationen:

The election of 2000…just after the Supreme Court decision…protests…riots in major cities…a movement to abolish the Electoral College…defeat of the bill in Congress…a new movement…led by the mayor and borough presidents of New York City…secession…passed by the state legislature in 2003…Federal troops attack…Albany, Buffalo, Syracuse, Rochester…New York City bombed, eighty thousand dead…but the movement grows….

Ibid

När Brick krupit upp ur sitt hål får han snart lära sig att han är utvald. Han är den enda som kan stoppa kriget och ända lidandet. Han är den enda som kan stoppa Herr Blank.

Herr Blank ligger under sömnlösa nätter och fantiserar ihop det här andra Amerika. Och om inte Herr Blank stoppas kommer han fortsätta och kriget kommer fortsätta. Herr Blank måste dö för att andra ska överleva, för att kriget ska ta slut.

He only invented the war. And he invented you, Brick. Don’t you understand that? This is your story, not ours. The old man invented you in order to kill him.

Ibid

Herr Blank känner jag ju från den förra boken av Paul Auster jag läste, Resor i skriptoriet. Där dyker karaktärer från Paul Austers andra böcker upp i Herr Blanks cell både för att förlåta honom och ställa honom till svars för det han utsatt dem för, de historier han skrivit in dem i – de trauman de varit med om.

Man kan väl säga att Man in the Dark är en fortsättning, eller mer en variant av Resor i skriptoriet. Då var det som om Paul Auster nästan bad om ursäkt. Bad om ursäkt till sina hjärnspöken i hopp om att de äntligen skulle få frid.

Här är Herr Blank återigen skyldig. Eller Herr Blank förresten? När motståndsrörelsen som valt ut Brick kommit över bättre information står det klart att han inte heter Herr Blank, han heter August Brill. Och då tar vi nästa steg ut i ett metalandskap. August Brill är berättaren i boken. Han ligger under natten som pågår hemma i sitt hus och funderar med sin kvarvarande familj i deras sängar runt omkring honom i huset. Herr Blank är Paul Auster och Herr Blank är August Brill. August Brill är Paul Auster.

Det är Brills hjärna som dödar när han sömnlös försöker fördriva tiden. Det är Brill som måste dö för att dödandet ska upphöra. Det är Paul Auster som måste dö för att dödandet ska sluta?

That was my war, not a real war perhaps, but once you’ve witnessed violence on that scale it isn’t difficult to imagine something worse and once your mind is capable of doing that you understand that the worst possibilities of your imagination are the country you live in. Just think it and chanses are it will happen.

Ibid

Och det är här jag tror att jag hittar tanken som hela boken är centrerad kring. Det här är Paul Austers 911-bok. Den som berättar de mest gripande historierna kring 911 är Usama bin Laden.

Ingen vet riktigt om Usama bin Laden finns fortfarande, men han fortsätter att vara den amerikanska administrationens måltavla. Han har upphört att vara en människa, han har blivit en symbol. Och den metamorfosen är det fler än Karlheinz Stockhausen som skulle kunna se ett konstverk i.

Från början var hans tal rörliga bilder. Varje gång någonting dåligt hänt i världen stegade han fram och tog på sig det. al Qaida sträckte sig överallt med sina tentakler mot den store satan.

Det är som magi från två håll.

Både anhängare och motståndare tror på hans berättelser om att han ligger bakom all världens ondska. Så fort något händer är det bara att vänta på bandet. Bandet som numera endast genom en röst, som inte ens säkert men, som sägs tillhöra bin Laden. Hans berättelser påverkar hela världen, så fort det kommer ett nytt finns de alltid en expert som kan analysera rösten och komma fram till att det är autentiskt. Att det är han. Även om ingen sett hans lekamen på flera år. Han är numera eterisk och därmed starkare än han någonsin kunnat vara när han levde.

Och den amerikanska administrationen har trott på magin i att om man skär av ormens huvud kommer hela kroppen lösas upp.

De som skickar Owen Brick tror på magin från två håll. De tror på att det är August Brills kommunikéer från hans sömnlösa nätter som orsakar dödandet och de tror att om de bara kan skära av ormens huvud kommer våldet upphöra.

Det de inte tänker på är att nästa alltid finns som kan ta över. Det finns alltid en sömnlös författare någonstans och det finns alltid en missledd fanatiker någon annan stans.

Vad det innebär för Paul Auster själv vet jag inte riktigt. Kanske kan han gå vidare efter den insikten.

Kanske är det det som gjort att den senaste boken, Invincible, ska vara hans bästa bok på många år. Jag väntar med spänning på att få läsa den.

Länkar