25 november 2009

Douglas Coupland Generation A #2476

Titel Generation A
Författare Douglas Coupland
Böcker kvar 2476

Jag satte nästan kaffet i vrångstrupen när jag slog upp DN och läste Jenny Jewert signerade ledare för några veckor sedan:

Förra året försvann ett av våra bisamhällen spårlöst under sommarsäsongen. Puts väck. Inget surr i kupan, längre. Maken, som haft bin sedan tolv års ålder, hade aldrig varit med om något liknande.

Miljöforskarna kallar arbetarbinas gåtfulla försvinnanden colony collaps disorder, CCD. Vi andra säger massdöd. I USA och Europa har vart tredje bisamhälle kollapsat under de senaste åren. I sydvästra Tyskland dog 80 procent av bina i våras, i Slovenien ungefär hälften. I Sverige har massdöden inte haft samma omfattning, men det finns ändå oroande tecken.

DN Tyst i kupan – Kolumnen – Jenny Jewert om bin, massdöd och bekämpningsmedel. (2009-11-10)

Det var bara några dagar efter jag läst ut Generation A. Tänkte att Coupland fan måste vara synsk, men efter några svindlande tankar förstår jag att han naturligtvis har läst om CCD/HBDS själv innan han skrev boken. Bikupornas död började beskrivas som CCD redan 2006 i USA.

Men det visar ändå hur Coupland gång på gång lyckas sätta fingret på något ur samtiden. Detaljer som gör dem så mycket mer relevanta. Och som alltid sätter dem i en viss specifik kontext.

Jag läser i stort sett allt Douglas Coupland ger ut. Jag kan inte hjälpa det. Jag söker nästan maniskt efter de läsupplevelser han har gett mig, men på senare tid har jag ofta blivit ganska besviken.

jPod var rätt trist, The Gum Thief var ännu värre. De hade poänger men kändes mest sökta.

Som han verkar leta efter en ny väg igen. Och när författare letar efter en ny form brukar det bli en novellsamling, medvetet eller inte. Efter Generation X och Schampoplaneten satte Coupland ihop Livet efter Gud. Efter Microslavar blev det dokumentära samlingen Polaroids from the Dead. Irrande skott som sökte nya mål och nya former. I Generation A har han nästan skrivit en novellsamling samtidigt som han skrivit en roman.

Och på sätt och vis är det också ett sätt att sätta romanen i kontext, att beskriva samtiden.

It seems his experience with Generation X makes Coupland wary of analysing his books too much. And it’s why the first epigraph in Generation A from Malcolm McLaren, the manager of the Sex Pistols, makes so much sense: “Terrorize, threaten and insult your own useless generation. Suddenly you’ve become a novel idea and you’ve got people wanting to join in. You’ve gained credibility from nothing. You’re the talk of the town. Develop this as a story you can sell.”

As much as anything, this could be Coupland’s career in a nutshell.

The National Newspaper Collective narrative (2009-10-05)

När jag läser vad andra skriver om Generation A märker jag att många beskriver den som att han återvänder till stilen för debuten, Generation X, inte bara i titelval utan också i form. Han säger det till och med själv.

När jag läst en stund vet jag först inte vad de menar. Sen förstår jag, men håller inte riktigt med. Det som var speciellt med Generation X form var inte perspektivskiftena mellan romanens huvudpersoner – utan de ständiga ADD-avstickarna och de finns inte alls här. Att byta perspektiv är inte heller unikt för Coupland.

Generation A:s ramberättelse består av att någonstans runt nutiden har alla bin dött. Så plötsligt får fem personer, spridda över världen, var sitt bistick.

Zack blir stucken när han sitter naken i sin traktor(-ish) medan han klipper ut en gigantisk kuk i sitt majsfält – under tiden som han följer en match i NFL, en koreansk game show, livesatellitbilden av sitt blasfemiska mästerverk och videochattar med en man som betalar för att se honom när han gör allt det där naken.

Samantha från Nya Zeeland blir stucken när hon håller på att göra en earth sandwich.

Julien från Frankrike när han blivit utslängd från ett internetcafé där han spelat World of Warcraft.

Diana, med tourettes, när hon blir utslängd från sin församling i samband med att hon försvarar ett djur som far illa.

Och sist Harj från Sri Lanka, som naturligtvis är allra mest västerlänning bland dem allihop, med ett McJob på ett offshore-callcenter för ett amerikanskt företag. Han blir stucken när han intervjuas av The New York Times om en webbplats han gjort på fritiden som sålde mp3-filer med tystnad från kändisars lägenheter.

Och här har har vi ramat in en hel del av vår nya sköna värld. Informationsöverflödet, guds död, djurens rätt, miljöaktivism, MMO-spel, neuropsykiatriska diagnoser, den nya meningslösheten och inte minst vår globala by:

Globalization is an unstoppable force reshaping our society. The world’s economies are inextricably linked. Technology has made geography irrelevant. Businesses around the world are doing business with one another and will continue to do so. This is big. This is mega big.

iMediaConnection 5 marketing megatrends you can’t ignore: Megatrend 3 (2009-11-02)

Och jag tror att boken handlar om hur allt det här bryter ner våra historier. Vi äter stämningsstabiliserande mediciner och läser, tittar och spelar oss ifrån att berätta något eget. Protagonisterna talar med samma röst för vi blivit samma sak, trots våra olikheter. Jag är inte så säker på att Coupland tycker att det är något ont – det är heller inte riktigt hans roll. Han beskriver mer vad han ser och väntar till nästa bok för att visa vad han tycker om den tid som passerat sen dess.

”[S]o in a nutshell, given the current media composition of the world, you’re pretty much doomed to being uninteresting and storyless.”

”But I can blog my life! I could turn it into a story that way!”

”Blogs? Sorry, but all those blogs and vlogs or whatever’s out there — they just make being unique harder. The more truths you spill out, the more generic you become.”

Generation A, s 222

Citat

”You’re not really into hang-gliding, are you? You just want to do it so that you can imagine your life is a story.”

Generation A, s 220

”Did you read a lot of books growing up?”

”Yes.”

”Ah. Well, there you go. Books turn people into isolated individuals, and once that’s happened, the road only grows rockier. Books wire you to want to be Steve McQueen, but the world wants you to be SMcQ23667bot@hotmail.com.”

Ibid, s 222

The scientist wondered if his entire youth had been wasted in attaining what was essentially an ultra-high-tech McJob.

Ibid, s 265

McJOBB: Ett jobb inom servicesektorn med låg lön, låg prestige, låg värdighet, låga förmåner och ingen framtid. Betraktas ofta som ett tillfredställande yrkesval av folk som aldrig haft något.

Generation X, s 13

These ”logosuppressives” would look at corporate logos and see a blob of colour—they failed to perceive logos in the way that stroke victims fail to perceive letters and numbers.

[…]

[A]nybody can look at a cat and tell it’s a cat. They can even look at a lion or a cougar and tell that it’s a cat, too. But there’s no such thing as the perfect cat—an absolutely generic cat. The problem with logos versus cats is that logos exists purely unto themselves. A Starbucks logo is what it is, and only what it is. Because logos are absolute rather than a variant, the brain of these two test subjects were unable to read them. Capitalist time bombs? Darwinian masterpieces?

Generation A, s 277

Your left brain is a potent tool. It forces you to create stories in order to make sense of information. Without enough information, it will create information to fill in the blanks.

Ibid, s 278

[W]hile writing his newest novel […] he was commissioned by John Ralston Saul to write a biography of communications theorist Marshall McLuhan[.]

straight.com Douglas Coupland’s Generation A springs from natural curiosity

Länkar

Uppdatering (2009-11-25)

Jag var ju bara tvungen att mejla den angivna hotmail-adressen. Naturligtvis fick jag svar:

Från: Craig McQueen <smcq23667bot@hotmail.com>
Datum: 25 november 2009 16.24.41 CET
Till: <k@lstrom.se>
Ämne: RE: Hi Craig!

Hi Kal,

If only we could all be more like Steve McQueen.

One Craig, two Craig, three Craig, we’re all Craig.
Are you a happy user of Solon yet?
Three Craig, two Craig, one Craig, just me Craig.

Have a wonderful week,
Craig.

> From: k@lstrom.se
> Subject: Hi Craig!
> Date: Tue, 24 Nov 2009 21:56:00 +0100
> To: SMcQ23667bot@hotmail.com
>
> Any luck yet?
>
> Regards,
> Kal Ström

Hotmail: Trusted email with Microsoft’s powerful SPAM protection. Sign up now.

Publicerat: onsdagen 25 november, 2009 klockan 00:23.

Kategori: 2652 böcker kvar.